Conor O’Shea ha deciso i 31 che voleranno in Giappone per la Coppa del Mondo, in programma da 20 settembre. Una decisione arrivata poche ore dopo la vittoria contro la Russia e che delinea in maniera netta, dopo due mesi di lavoro, i contorni della squadra che difenderà i colori azzurri alla prossima rassegna iridata. Trentuno, come detto, i prescelti, frutto di una selezione iniziata a maggio scorso su una rosa di 44 nomi. Diciotto avanti e tredici trequarti con in testa capitan Parisse (139 caps) che giocherà il quinto mondiale consecutivo (come Mauro Bergamasco ed il samoano Brian Lima). Alla quarta rassegna iridata invece Zanni e Ghiraldini.

Così Conor O’Shea ha spiegato le sue scelte: “Scegliere i 31 giocatori per la Rugby World Cup e parlare con chi non continuerà l’avventura insieme a noi – ha esordito il tecnico azzurro – probabilmente è stata la cosa più dura che ho fatto da quando sono nel mondo del rugby. E’ un sogno per tutti rappresentare l’Italia al Mondiale. E’ difficile perché tutti hanno meritato di essere qui. Dal 2 giugno scorso abbiamo iniziato un lavoro importante e già parlare con Castello e Violi – primi atleti a cui è stata comunicata la scelta di non proseguire insieme a noi il cammino – non è stato facile. Adesso tutti i ragazzi hanno una responsabilità in più per la maglia che indossano, per i tifosi e per tutti i giocatori che sono rimasti a casa”.

“Rispetto a quando ho cominciato il mio percorso qui adesso abbiamo una squadra sicuramente più in forma, con una competizione interna più elevata e con un rendimento che soprattutto nell’ultimo periodo ha dimostrato che possiamo giocarcela contro squadre blasonate quando esprimiamo il nostro miglior gioco. Quando siamo sotto pressione dobbiamo avere la lucidità di prendere le giuste decisioni nei vari momenti della partita che possono sempre cambiare. Al Mondiale Dobbiamo vincere assolutamente contro Namibia e Canada per poi concentrarci sulle altre due grandi sfide che abbiamo. Io credo che contro il Sudafrica, con questo gruppo, ogni giorno si possa creare una opportunità”.

I nomi degli Azzurri per la Rugby World Cup 2019:

Piloni

Simone FERRARI (Benetton Rugby, 23 caps)

Andrea LOVOTTI (Zebre Rugby Club, 36 caps)*

Tiziano PASQUALI (Benetton Rugby, 19 caps)

Nicola QUAGLIO (Benetton Rugby, 10 caps)*

Marco RICCIONI (Benetton Rugby, 2 caps)*

Federico ZANI (Benetton Rugby 8 caps)

 

Tallonatori

Luca BIGI (Zebre Rugby Club, 20 caps)

Oliviero FABIANI (Zebre Rugby Club, 8 caps)

Leonardo GHIRALDINI (Svincolato 104 caps)

 

Seconde Linee

Dean BUDD (Benetton Rugby, 21 caps)

Federico RUZZA (Benetton Rugby, 13 caps)*

David SISI (Zebre Rugby Club, 6 caps)

Alessandro ZANNI (Benetton Rugby, 113 caps)

 

Flanker/n.8

Maxime MBANDA’ (Zebre Rugby Club, 17 caps)*

Sebastian NEGRI (Benetton Rugby, 18 caps)

Sergio PARISSE (Tolone, 139 caps) – capitano

Jake POLLEDRI (Gloucester, 9 caps)

Abraham STEYN (Benetton Rugby, 31 caps)

 

Mediani di mischia

Callum BRALEY (Gloucester, 2 caps)

Guglielmo PALAZZANI (Zebre Rugby Club, 32 caps)

Tito TEBALDI (Benetton Rugby,3 caps)

 

Mediani di Apertura

Tommaso ALLAN (Benetton Rugby, 49 caps)

Carlo CANNA (Zebre Rugby Club, 34 caps)

 

Centri

Tommaso BENVENUTI (Benetton Rugby, 57 caps)*

Michele CAMPAGNARO (Harlequins, 43 caps)*

Luca MORISI (Benetton Rugby, 26 caps)*

 

Ali/Estremi

Mattia BELLINI (Zebre Rugby Club, 18 caps)*

Giulio BISEGNI (Zebre Rugby Club, 12 caps)*

Jayden HAYWARD (Benetton Rugby, 18 caps)

Matteo MINOZZI (Wasps, 12 caps)*

Edoardo PADOVANI (Zebre Rugby Club, 21 caps)*

 

I prossimi impegni della nazionale italiana:

Test Match Pre-Mondiali

Irlanda v Italia 29-10, Dublino 10 agosto 2019

Italia v Russia 85-15, San Benedetto del Tronto 17 agosto 2019

Francia v Italia, 30 Agosto. Parigi ore 21.10

Inghilterra v Italia, 6 settembre. Newcastle ore 19.45 locali (20.45 ITA)

Match Rugby World Cup, Giappone 2019

Italia v Namibia, 22 settembre. Osaka, 14.15 locali (7.15 ITA)

Italia v Canada, 26 settembre. Fukuoka, 16.45 locali (9.45 ITA)

Sudafrica v Italia, 4 ottobre. Shizuoka, 18.45 locali (11.45 ITA)

Nuova Zelanda v Italia, 12 ottobre. Toyota City, 13.45 locali (6.45 ITA)

Photo by @Andrea Martini

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